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Novo menor computador do mundo cabe na ponta de um grão de arroz

Novo menor computador do mundo cabe na ponta de um grão de arroz

Pesquisadores da Universidade de Michigan, nos Estados Unidos, apresentaram na última semana o novo menor computador do mundo. Com apenas 0,3 milímetro em um dos lados, a máquina cabe na ponta de um grão de arroz e tem um décimo do tamanho da antiga recordista, fabricada pela IBM — que tinha o tamanho de um grão de sal grosso e a capacidade de processamento de um PC x86 do começo da década de 90, segundo reportagem do Mashable.

O novo pequeno computador não tem esse poder de fogo todo e foi criado, na verdade, para servir como sensor de precisão para temperatura. De acordo com uma publicação no site da universidade, ele pode detectar o calor em “regiões minúsculas, como um grupo de células, com uma margem de erro de 0,1 grau Celsius”.

Essa funcionalidade pode ser muito útil na oncologia — alguns estudos, segundo o texto, sugerem que tumores são mais quentes do que tecido normal. Medir a temperatura com tal precisão, portanto, pode ajudar a comprovar essas teorias e, posteriormente, avaliar a eficácia de tratamentos e terapias de combate ao câncer.

Pequena demais para ter uma antena de rádio, a máquina recebe e transmite dados por meio de luz visível a uma base que fornece iluminação para manter o computador ligado e funcionando. Mas tudo de forma bem controlada, com capacitores no lugar de diodos, já que a luz em excesso poderia “induzir corrente nos pequenos circuitos” e queimar o equipamento.

“Basicamente tivemos que inventar novas formas para desenhar circuitos que consumissem pouca energia mas que ao mesmo tempo pudessem tolerar luz”, explicou David Blaauw, professor de engenharia elétrica e da computação na universidade e um dos líderes do projeto.

No entanto, assim como a criação da IBM, a nova máquina não é necessariamente um computador no sentido clássico da palavra, como os próprios pesquisadores admitem. As três têm processadores — o do novo recordista é baseado em arquitetura ARM  —, memória RAM e transmissores e receptores sem fio. Mas, ao contrário de um desktop normal e até mesmo do Micro Mote, que detinha o recorde de menor do mundo antes da IBM entrar no jogo, ambas perdem os dados e sua programação quando são desligadas. “É mais uma questão de opinião dizer que elas têm o mínimo de funcionalidade necessária (para serem chamadas de computadores)”, diz Blaauw.

Fonte: Olhar Digital